giovedì 26 dicembre 2019

ToTok, chat spia per conto EAU rimossa da store: app nega accuse


Un'app di messaggistica può essere uno strumento di sorveglianza di massa? Molto dipende da come si guarda. Di fatto, sono gli stessi utenti a fornire "quasi" inconsapevolmente il materiale necessario a tracciare profili dettagliati e aggiornati. L'applicazione ToTok, una nuova chat con decine di milioni di utenti nel mondo, sarebbe in realtà uno strumento per spiare, nelle mani del governo degli Emirati Arabi Uniti. A dirlo, secondo quanto riferito dal New York Times, è l'intelligence statunitense. Apple e Google hanno rimosso ToTok dai rispettivi negozi di app per iPhone e dispositivi Android, un scelta che tuttavia l'azienda, sul proprio sito web, attribuisce a un "temporaneo problema tecnico".

ToTok - da non confondere con il social network cinese TikTok con cui non ha legami - "è usata dal governo degli Emirati Arabi Uniti per tracciare ogni conversazione, spostamento, relazione, appuntamento, suono e immagine di chi ha installato la app", che "ha accesso a microfono, fotocamera, agenda e altri dati presenti sullo smartphone", scrive il quotidiano newyorchese. "ToTok, introdotto solo pochi mesi fa, è stato scaricato milioni di volte dagli app store Apple e Google dagli utenti di tutto il Medio Oriente, Europa, Asia, Africa e Nord America. Mentre la maggior parte dei suoi utenti è negli Emirati, ToTok è diventata una delle app social più scaricate negli Stati Uniti la scorsa settimana, secondo il ranking delle app e App Annie, una società di ricerca".


"ToTok equivale all'ultima escalation in una corsa agli armamenti digitali tra ricchi governi autoritari, interviste a funzionari stranieri attuali ed ex americani e un'indagine forense lo ha mostrato. I governi stanno perseguendo metodi più efficaci e convenienti per spiare avversari stranieri, reti criminali e terroristiche, giornalisti e critici, sforzi che hanno irretito le persone di tutto il mondo nelle loro reti di sorveglianza", continua il New York Times. "La società dietro ToTok, Breej Holding, è molto probabilmente una società di facciata affiliata a DarkMatter, una società di cyberintelligence e hacking con sede ad Abu Dhabi dove lavorano funzionari dell'intelligence degli Emirati, ex dipendenti della National Security Agency ed ex agenti dell'intelligence militare israeliana".

"DarkMatter è sotto inchiesta dell'FBI , secondo ex dipendenti e funzionari delle forze dell'ordine, per possibili crimini informatici. La valutazione dell'intelligence americana e l'analisi tecnica hanno anche collegato ToTok a Pax AI, una società di data mining con sede ad Abu Dhabi che sembra essere legata a DarkMatter. Il quartier generale di Pax AI opera dallo stesso edificio di Abu Dhabi della Signals Intelligence Agency degli Emirati, che fino a poco tempo fa era la sede di DarkMatter", spiega il NYT. Gli Emirati Arabi Uniti (EAU) sono uno dei più stretti alleati degli USA in Medio Oriente, visti dall'amministrazione Trump come un baluardo contro l'Iran e stretti partner antiterrorismo. ToTok è l'unica app funzionante tra decine di apps sospese.

Il governo blocca funzioni specifiche di app come WhatsApp e Skype, una realtà che ha reso ToTok particolarmente attraente nel paese. Huawei, il colosso cinese delle telecomunicazioni, ha recentemente promosso ToTok sulla pagina Facebook. Quando il NYT ha contattato i rappresentanti di Apple e Google con domande sulla connessione di ToTok al governo degli Emirati, hanno detto che avrebbero indagato. Giovedì, Google ha rimosso l'app dal suo Play Store dopo aver accertato che ToTok ha violato norme imprecisate. Apple ha rimosso ToTok dal suo App Store venerdì e stava ancora cercando l'app, ha detto un portavoce. Gli utenti ToTok che hanno già scaricato l'app potranno comunque utilizzarla fino a quando non la rimuoveranno dai loro smartphone.


In una nota sul suo sito, ToTok  spazza via i recenti rapporti dei media secondo cui si tratta di uno "strumento spia". Le accuse che l'app tiene traccia degli appuntamenti personali dei suoi utenti e che si tratta di uno strumento di spionaggio costruito dagli ufficiali israeliani sono "voci malvagie" e senza alcun reale fondamento, dicono i co-fondatori dell'app. "In questo periodo festivo di gioia e celebrazione, avremmo preferito non nobilitare chi produce menzogne ​​con una risposta diretta. Ma come cofondatori di ToTok, siamo personalmente costretti a parlare per noi stessi e per i nostri utenti", dichiarano i suoi co-fondatori Giac e Long. "Ecco il fatto: sin dal primo giorno, abbiamo creato ToTok con la sicurezza e la privacy degli utenti come priorità", afferma la nota.

"Un'analisi tecnica di un ex dipendente della NSA ha concluso ToTok" fa semplicemente quello che sostiene di fare, e davvero niente di più... niente exploit, niente backdoor e niente malware. Ecco l'ironia: questa analisi tecnica è stata effettivamente richiesta dalle stesse persone che hanno avviato la diffamazione di ToTok. Tuttavia, i nostri distrattori continuano a diffondere disinformazione e a suscitare le accuse di" spionaggio ", a diffamare il nostro lavoro e a mettere a repentaglio la nostra attività", aggiunge la nota. I co-fondatori insistono sul fatto che gli utenti "hanno il controllo completo su quali dati vogliono condividere a loro discrezione". ToTok è "fiduciosa" che Google e Apple ripristineranno presto l'app, al momento scaricabile dal sito ufficiale.




Fonte: NYT
Via: ANSA

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