domenica 30 novembre 2014

Studio dimostra che i cani cercano di capire ciò che dicono gli umani


I cinofili tengono spesso a sottolineare che il legame con il loro cane è più forte di ogni relazione umana, anche dei familiari . Sebbene non sono in grado di parlare, un nuovo studio dimostra che quando si tratta di ascoltare ciò che viene detto a loro, i cani sono grandi uditori. Quando una persona sente un'altra parlare non risponde solo a ciò che le viene detto, consonanti e vocali legate insieme in parole e frasi,  ma anche ad altre caratteristiche del discorso, come ad esempio il tono emotivo o il sesso di chi parla. Ora, uno studio pubblicato su Cell Press Current Biology fornisce le prime evidenze del fatto che anche i cani differenziano ed elaborano le varie componenti del linguaggio umano.

"Anche se non possiamo dire quanto e in che modo i cani comprendano le informazioni contenute in un discorso dal nostro studio possiamo affermare che questi animali reagiscono ai dati sia verbali che di altro genere, e che queste componenti sembrano essere elaborate in diverse aree del cervello del cane", spiega Victoria Ratcliffe dell'Università del Sussex nel Regno Unito. Precedenti studi hanno dimostrato che i cani hanno pregiudizi emisferici - cervello sinistro contro destro - quando elaborano la vocalizzazione dei suoni di altri cani. Cioè hanno un "bias" nel loro cervello, per cui la parte destra si scambia con quella sinistra quando recepisce il suono.  

Ratcliffe e il suo supervisore David Reby hanno voluto verificare se i cani mostrano pregiudizi simili in risposta alle informazioni trasmesse nel linguaggio umano. Hanno così esposto a un discorso umano alcuni cani, lo hanno trasmesso sia verso l'orecchio destro che verso il sinistro, allo stesso momento e con la stessa ampiezza. "L'ingresso di ogni orecchio si trasmette principalmente all'emisfero opposto del cervello", spiega Ratcliffe. "Se un emisfero è più specializzato nell'elaborazione di alcune informazioni del suono, poi le informazioni vengono percepite come provenienti dall'orecchio opposto". Il rapporto, offre alcune delle prime testimonianze di come i cani differenziano e processano diverse componenti della voce umana.

L'input da ognuna delle due orecchie è stato comunicato all'emisfero opposto del cervello. Se il cane si è voltato alla sua sinistra, ciò ha mostrato che le informazioni nel suono riprodotto sono state sentite in maniera più evidente dall'orecchio sinistro, suggerendo che l'emisfero destro è maggiormente specializzato nella lavorazione di questo tipo di informazioni. I ricercatori hanno fatto osservare pregiudizi generali (bias) nelle risposte dei cani a particolari aspetti del linguaggio umano. Quando sono stati presentati a loro comandi vocali noti in cui i componenti significativi di parole sono più "ovvio", i cani hanno mostrato una tendenza di elaborazione dell'emisfero sinistro, come indicato ruotando verso destra. 

Quando l'intonazione della persona o i segnali vocali degli altoparlanti connessi aumentavano di volume, il cane invece mostrava una significativa tendenza dell'emisfero destro."Ciò è particolarmente interessante perché i nostri risultati suggeriscono che il trattamento dei componenti vocali nel cervello del cane è diviso tra i due emisferi in un modo che è molto simile al modo in cui è separato nel cervello umano", dice Reby. Naturalmente, questo non significa che i cani realmente capiscono tutto ciò che gli esseri umani dicono o che hanno una capacità umana, come del linguaggio". Ma questi risultati supportano l'idea che i compagni canini prestano attenzione "non solo a chi siamo e come diciamo le cose, ma anche a ciò che diciamo", dice Ratcliffe. 

Tutto questo arriva come una buona notizia per molti cinofili, dato che spendono molto tempo a parlare con i nostri rispettivi cuccioli. Dunque potrebbero non capire, ma stanno comunque cercando di farlo. In precedenza una ricerca aveva dimostrato che i cani provano emozioni, proprio come i loro padroni. Mentre un secondo studio pubblicato dal Daily Mail  ha dimostrato che i cani cercano segni di rabbia, irritazione o felicità in viso esattamente nello stesso modo in cui fanno gli esseri umani. Secondo gli scienziati i cani si sono evoluti nella "lettura del volto" nel corso di migliaia di generazioni, per autodifesa. Ma i cani affrontano in modo diverso la lettura dei volti umani rispetto a quelli dei loro simili, e il loro metodo di elaborazione delle informazioni è lo stesso di quello che usiamo noi.



Via: Eurekalert

Ricerca dimostra che i cani differenziano i componenti del linguaggio umano
Ricerca dimostra che i cani cercano di capire quello che dicono gli umani

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