mercoledì 13 agosto 2014

Google Doodle per Anders Jonas Angstrom, padre della spettroscopia


Google dedica un Doodle al fisico svedese Anders Jonas Ångström, ritenuto il fondatore della moderna spettroscopia di precisione, nato il 13 agosto 1814, esattamente due secoli fa. Il brillante fisico svedese fu il primo nel 1867 ad esaminare lo spettro dell'aurora boreale. Il Doodle raffigura Angstrom, una lampadina e un raggio di luce rifratto da un gas. Passando il mouse sul logotipo si legge: "200° anniversario della nascita di Anders Jonas Ångström", mentre cliccandoci sopra si accede alla pagina di ricerca "Anders Jonas Ångström".

Anders Jonas Angstrom nacque a Lögdö, in Svezia, il 13 agosto del 1814. Nominato direttore dell'Osservatorio Astronomico di Uppsala nel 1843, Angstrom divenne professore di fisica nel 1858. Scrisse sul calore, il magnetismo e soprattutto di ottica. La sua combinazione dello spettroscopio con la fotografia per lo studio del sistema solare riuscì a provare che il Sole contiene idrogeno. Pubblicò la sua approfondita ricerca sullo spettro solare in "Recherches sur le spectre solaire" (1868), che comprende dettagliate misurazioni di più di mille linee spettrali. 

In un documento presentato all'Accademia delle Scienze di Stoccolma nel 1853, egli non solo evidenziò che la scintilla elettrica produce due spettri sovrapposti, uno per il metallo dell'elettrodo e l'altro per il gas in cui passa, ma dedusse dalla teoria della risonanza di Eulero che un gas incandescente emette raggi luminosi della stessa capacità rifrattiva di quelli che può assorbire. Questa esposizione, come fece notare Sir Edward Sabine quando lo premiò con la medaglia Rumford della Royal Society nel 1872, contiene un principio fondamentale dell'analisi spettrale.


Ångström fu il primo, nel 1867, ad esaminare lo spettro dell'aurora boreale, di cui individuò e misurò la caratteristica linea brillante nella regione giallo-verde nello spettro elettromagnetico. L'angstrom, l'unità con cui si misura la lunghezza d'onda della luce, prende il suo nome. Questa unità viene usata sia in cristallografia, sia in spettroscopia. Suo figlio, Knut Johan Ångström (1857-1910), fu noto per le sue ricerche all'Università di Uppsala sulla radiazione solare, la radiazione termica proveniente dal Sole e il suo assorbimento da parte dell'atmosfera terrestre. 

Il simbolo dell'angstrom è sempre una Å maiuscola. La frequenza dell'onda emessa da una radiazione termica è una distribuzione probabilistica che dipende solo dalla temperatura, e nel caso del corpo nero è data dalla Legge di Planck per la radiazione. Per le sue ricerche, Knut escogitò diversi metodi e strumenti delicati, compreso il pireliometro a compensazione elettrica, inventato nel 1893, e un apparato per ottenere una rappresentazione fotografica dello spettro infrarosso, nel 1895. Anders Jonas Ångström  morì il 21 giugno del 1874 a soli 59 anni.


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