martedì 5 novembre 2013

Spazio: missione indiana verso Marte, progetto low cost Mangalyaan


L'India punta in alto, verso lo Spazio: con il lancio di una sonda senza equipaggio vuole diventare il primo Paese asiatico a raggiungere Marte, dopo i tentativi falliti da Cina e Giappone. La sonda, dal peso di 1,35 tonnellate, martedì 5 novembre lascia la Terra spinta da un razzo da 350 tonnellate per raggiungere il Pianeta rosso, a 200 milioni di chilometri di distanza. La sonda orbiterà attorno alla Terra per un mese, acquistando la velocità necessaria per sfuggire alla forza di gravità. 

"La missione ha due obiettivi - spiega il capo della Indian Space Research Organisation, il dottor Radhakrishnan - il primo e più importante è dimostrare la nostra capacità tecnologica di costruire una navicella spaziale e farla orbitare attorno a Marte. Il secondo è condurre esperimenti scientifici per trovare il metano, e scoprirne l'origine". Per la missione, iniziata nell'agosto 2012, l'India ha investito 4,5 miliardi di rupie, circa 54 milioni di euro. 

L'agenzia spaziale viene accusata di investire il denaro nello Spazio mentre un terzo dei bambini indiani è malnutrito e metà della popolazione non ha un bagno: Radhakrishnan respinge le accuse: "Sfruttiamo l'alta tecnologia per trovare soluzioni a problemi comuni: questa è stata la nostra spinta sin dall'inizio. Le infrastrutture per le comunicazioni del Paese sono state sviluppate grazie ai programmi spaziali degli anni 80". Al progetto lavorano 16mila indiani, ogni anno il Paese investe un miliardo di dollari nell'agenzia spaziale: si stima che per ogni dollaro investito ne tornino indietro due. 


Cinque strumenti a energia solare a bordo del Mangalyaan raccoglieranno dati per aiutare a determinare come lavora il clima di Marte e che fine abbia fatto l'acqua che si ritiene sia una volta esistita sul pianeta rosso in grandi quantità. Su Marte si cercherà inoltre il metano, una sostanza chimica chiave nei processi di vita sulla Terra che potrebbe venire anche da processi geologici. 

Nessuno degli strumenti invierà dati sufficienti per rispondere a queste domande in via definitiva, ma gli esperti dicono che i dati sono fondamentali per una migliore comprensione di come i pianeti si sviluppano geologicamente, quali condizioni potrebbero rendere la vita possibile e dove potrebbe esistere nel resto dell'universo. Alcuni dei dati che completeranno la ricerca dovrebbero esseri condotti con una sonda che la NASA lancerà a fine mese, il Mars Atmosphere and Volatile Evolution mission, soprannominato MAVEN.

L'India, come ben noto per la sua povertà endemica e la fame, come per la sua abilità tecnologica, ha utilizzato la ricerca nello spazio e altrove per contribuire a risolvere i problemi a casa, per misurare i livelli di acqua in falde sotterranee per prevedere le tempeste, cataclismi e inondazioni. Mille milioni di dollari in un anno spesi per il programma spaziale indiano hanno contribuito a sviluppare satelliti, comunicazione e tecnologie di telerilevamento che vengono utilizzati per misurare l'erosione del suolo costiero, valutare la portata di inondazioni a distanza e gestire copertura forestale per i santuari della fauna selvatica. 


Essi stanno fornendo ai pescatori dati in tempo reale su dove trovare pesce e stanno aiutando a prevedere le catastrofi naturali come il ciclone Phailin che ha colpito il mese scorso la costa orientale dell'India. Una tempesta di proporzioni enormi, paragonabile per dimensioni all'uragano Katrina. Le informazioni di allerta hanno permesso ai funzionari indiani di evacuare quasi un milione di persone dal percorso della massiccia tempesta.

Gli scienziati indiani hanno anche portato almeno 30 missioni di ricerca in Antartide, pur essendo quasi 12.000 chilometri (7.500 miglia) dal continente ghiacciato. Stanno lavorando per espandere il minerario nel mare profondo, indicando ciò come un settore prioritario per la ricerca scientifica. E nel 2008-09 la Indian Space Research Organization (ISRO) ha lanciato con successo un orbiter lunare, Chandrayaan-1, che ha trovato la prova di acqua sulla Luna.

Il razzo Pslv-C25, che trasportava la sonda senza equipaggio è decollato alle 09:08 GMT dallo spazioporto Sriharikota, vicino a Chennai. E 'entrato nell'orbita attorno alla Terra 44 minuti più tardi, ha confermato l'agenzia spaziale del paese. La sonda color oro, che pesa 1.350 kg (2976 libbre), è delle dimensioni di una piccola automobile e viene portata da un razzo da 350 tonnellate, molto più piccolo di quelli statunitensi o equivalenti russi. Per il governo indiano, la riuscita della nuova missione avrà enormi ricadute dal punto di vista dell'immagine.


Via: TMNews

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