domenica 4 agosto 2013

Staminali: chiave per rendere trattamento del cancro meno mortale


Proteggere il sistema digestivo potrebbe essere la chiave per curare il cancro mortale, sostengono gli esperti. Mantenere il tratto gastro-intestinale sano e funzionante può permettere ai pazienti di tollerare dosi normalmente letali di chemioterapia e radioterapia, suggerisce una nuova ricerca. Tumori avanzati mortali che hanno metastasi e si diffondono in tutto il corpo, potrebbero poi essere sradicati, secondo gli scienziati. 

La ricerca è in una fase molto precoce e condotta su topi, che sono stati trattati con terapie antitumorali potenti per aiutarli a sopravvivere. Ma lo scienziato di punta Dr. Jian-Guo Geng, presso l'Università del Michigan negli Stati Uniti, ha detto: "E' nostra convinzione che questo potrebbe eventualmente curare dopo la messa in scena del cancro metastatizzato. La gente non morirà di cancro, se la nostra previsione risulterà vera".

Uno dei problemi principali con agenti chemioterapici e trattamento con radiazioni è che si possono uccidere i pazienti prima di cura del cancro. L'equipe del dottor Geng ha scoperto che proteggere l'intestino dai duri effetti di tali terapie potrebbe far pendere la bilancia a favore della sopravvivenza. Gli scienziati hanno scoperto molecole che possono essere utilizzate per stimolare le cellule staminali intestinali, causando "overdrive" e proteggendo dai danni di chemioterapia e radiazioni.

Come risultato, il corpo è in grado di ingerire nutrienti, fermare le tossine che passano dal sistema digestivo al flusso sanguigno, ed eseguire altre funzioni critiche. Nello studio, riportato sulla rivista Nature, dal 50 al 75 per cento dei topi trattati sono sopravvissuti da dosi di chemioterapia e radioterapia che li avrebbero dovuti uccidere. Gli animali ai quali non sono state iniettate le molecole protettive sono morti. Il team ha lavorato con le molecole R-spondin1 e Slit2. 

Le molecole si legano a proteine ​​nell'intestino per guidare l'attività di guarigione delle cellule staminali. "Ora abbiamo trovato un modo per proteggere l'intestino nel topo. Il passo successivo è quello di puntare ad un tasso di sopravvivenza del 100 per cento nei topi che vengono iniettati con le molecole e ricevere dosi letali di chemioterapia e radiazioni", ha detto Geng.

Rspondin1 e Slit2 possono agire come coadiuvanti terapeutici per migliorare la tolleranza alla chemioradioterapia aggressiva per eliminare i tumori metastatici. Nel loro documento, gli scienziati hanno concluso: "Il nostro studio indica che Slit2 e Rspo1 cooperando inducono le ISC (cellule staminali intestinali) all'omeostasi intestinale e riparazione, prolungando in modo significativo la sopravvivenza globale a seguito di dosi letali di chemioradioterapia". 

Fonte: Daily Mail

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