venerdì 8 febbraio 2013

RAEng: supertempesta solare potrebbe colpire la Terra senza preavviso


Una supertempesta solare potrebbe colpire la terra senza preavviso e bloccare tutte le apparecchiature elettroniche - dai satelliti agli strumenti di navigazione degli aerei ai computer - del nostro pianeta. Secondo quanto riferisce un rapporto della Royal Academy of Engineering a Londra, è inevitabile che nel prossimo futuro un evento solare estremo - una tempesta causata dal sole che potrebbe lanciare nello spazio tonnellate di materia ad alta energia - colpisca la terra. 

La cosa più inquietante, però, è che un simile fenomeno non può essere previsto o può essere previsto con soltanto 30 minuti di anticipo. Il problema, dice il rapporto, sta soltanto nei tempi. "L'evento è inevitabile, non è questione di se ma di quando" dice il rapporto. I precedenti danno da pensare. Nel 1989 una tempesta solare di minore entità blocco buona parte della rete elettrica canadese ed eventi analoghi si sono riproposti aumentando in modo significativo i livelli di radiazioni presenti nell'atmosfera nel 1956, 1972, 1989 e 2003. 

Uno dei curatori della ricerca, Paul Cannon, rassicura: "Una supertempesta solare sarebbe una sfida ma non un cataclisma. Le sfide per i governi sono sostanzialmente due: capire sino a che punto l'ampio spettro di tecnologie ora attive sarebbe colpito dal fenomeno e lo studio della vulnerabilità potenziale delle nuove tecnologie in evoluzione".

The space weather environment © NASA

La relazione dell'Accademia, Estremo spazio meteo: gli impatti sui sistemi e le infrastrutture di ingegneria, è disponibile a www.raeng.org.uk/Spaceweather. L'Accademia raccomanda che tutte le reti mobili terrestri di comunicazione con i requisiti di resilienza critici devono essere in grado di operare senza sistemi globali di navigazione via satellite (GNSS) di temporizzazione per un massimo di tre giorni. 

Ciò dovrebbe includere aggiornamenti di rete, compresi quelli connessi con le nuove licenze 4G, e in particolare gli aggiornamenti alle comunicazioni dei servizi di emergenza. Il rapporto rileva che un supertempesta solare potrebbe rendere GPS e Galileo parzialmente o totalmente inutilizzabili per un periodo da uno a tre giorni a causa dell'interruzione di percorsi di trasmissione radio tra i satelliti e il terreno. 

Tale perdita di aiuti alla navigazione potrebbe potenzialmente influenzare aerei e spese di spedizione. I sistemi di navigazione di oggi degli aeromobili non sono del tutto dipendenti dal GNSS e il loro uso è di norma sostenuto da altri ausili di navigazione, ma è importante che queste opzioni alternative di navigazione rimangono disponibili in futuro. 


In una supertempesta solare della dimensione dell'evento Carrington, passeggeri ed equipaggio già in volo sarebbero esposti una tantum a dose di radiazioni. Le dosi di radiazioni ricevute si tradurrebbero in un aumento marginale del rischio di cancro. La radiazione stessa può anche sconvolgere l'elettronica a bordo degli aeromobili, ma le pratiche di design non mancheranno di tenere i rischi al minimo.

Il rapporto raccomanda che a terra, spazio aereo e anche derivati avvisi di radiazioni dovrebbero essere considerato per la fornitura alle autorità aeronautiche, gli operatori e piloti per consentire loro di minimizzare e quantificare il rischio. Bisogna anche dare una classificazione alle superstorms solari come emergenze di radiazione per passeggeri ed equipaggio, anche se i livelli di radiazione in questione sono borderline.

"I satelliti possono essere influenzati dalla supertempesta solare e ci aspettiamo che circa uno su dieci satelliti in tutto o in parte non saranno operativi per un periodo di pochi giorni. Un piccolo numero non potrà mai recuperare. Più in generale la flotta di satelliti sarà invecchiata in modo significativo, richiedendo un accelerato programma di lancio di satelliti per compensare", spiega l'Accademia.



Fonte: TMNews
Via: RAEng

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