mercoledì 17 ottobre 2012

Ricerca: riapre base italiana in Antartide e prende avvio XXVIII campagna


Ha aperto i battenti la base italiana in Antartide, Mario Zucchelli (MZS), prima conosciuta come BTN (Baia Terra Nova) e situata appunto a Baia Terra Nova, Mare di Ross. Con l’apertura della base, prende avvio la XXVIII campagna antartica estiva 2012-2013, promossa nell’ambito del PNRA (Programma nazionale di ricerche in Antartide) e finanziata dal MIUR (Ministero per l’Istruzione, la ricerca e l’università).

Il CNR (Consiglio Nazionale delle Ricerche) svolge le attività di programmazione e coordinamento scientifico delle attività di ricerca, tese a comprendere meglio i processi che generano i cambiamenti globali, i cui effetti hanno riflessi sulla vita di tutti i giorni anche alle nostre latitudini. L'attuazione delle spedizioni, le azioni tecniche e logistiche e la responsabilità dell'organizzazione nelle zone operative sono affidate all’ENEA.

L’apertura della base è stata preceduta dalle operazioni necessarie per la spedizione dei materiali e per lo spostamento del personale tecnico e scientifico per l’Antartide, per le quali era stato attivato l’Ufficio di Christchurch (NZ) gestito dall’ENEA. Il primo gruppo arrivato alla base con il compito di ripristinare l’accesso alla base è composto da 20 persone tra tecnici e addetti alla logistica.

Dopo un primo scalo alla base americana in Antartide di McMurdo, il gruppo ha poi volato in elicottero verso Baia Terra Nova. Le attività scientifiche avranno inizio solo con l’arrivo del primo gruppo di ricercatori a Mario Zucchelli Station (Mzs), che è previsto per il 26 ottobre. Nel frattempo bisognerà avviare un’operazione di particolare criticità per la realizzazione della pista su ghiaccio marino, spesso circa 2,5 m per gli atterraggi dell’aereo Hercules previsti dal prossimo 23 ottobre.


Un gruppo di tecnici italiani e francesi verrà trasferito a far data dal 6 novembre presso la base italo-francese di Stazione Concordia che resta aperta tutto l’anno, per riavviare le attività del campo estivo presso il sito di Dome C. Così il gruppo dei ricercatori che vi ha trascorso l’inverno antartico, che comporta 9 mesi in completo isolamento, i cosiddetti "invernanti", avrà finalmente il cambio.

La prossima campagna invernale a Concordia, arrivata ormai alla nona edizione, avrà inizio il 7 febbraio 2013 e si concluderà il prossimo 6 novembre 2013. La MZS, intitolata a colui che per ben 16 anni è stato alla guida del PNRA, è stata costruita nel 1986, sulla costa della Baia Terra Nova (74°42’ Sud e 164°07’ Est), e poggia su una scogliera di roccia granitica di una piccola penisola della Terra Vittoria settentrionale.

Oggi la Stazione italiana dispone di una superficie coperta pari a circa 7.500 mq in cui oltre ai laboratori, ai magazzini, agli impianti, agli alloggi ed ai servizi per il personale si vanno ad aggiungere numerosi moduli laboratorio satelliti dislocati in un’area urbanizzata estesa su circa 50.000 mq. La Stazione Mario Zucchelli, per la sua posizione privilegiata, dispone di accessi direttamente dal mare.

MZS è dotata di 3 eliporti, 3 piste su ghiacciaio continentale, poste nelle vicinanze, di cui una idonea per aerei pesanti, oltre ad 1 o più piste su ghiaccio marino, lunghe 1.000 m per aerei leggeri, e di 1 pista di 3.000 m di lunghezza, preparata ogni anno sul ghiaccio marino ed utilizzata da ottobre a novembre per il traffico aereo pesante (Hercules) e leggero (Twin Otter). Questi ultimi velivoli sono dotati di sci che permettono di atterrare su qualsiasi superficie naturale innevata o ghiacciata.



Fonte: ENEA
Via: Italian Antartide
Foto: Polar Network

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